子供へのアカデミックなギフトが絶対みつかる!アメリカ最大の書店チェーン「バーンズ・アンド・ノーブル」

「子供へのプレゼント….せっかくだから脳を鍛えたり、想像力を刺激したり、そんなアカデミックなものを選びたい!」とお考えの方にお勧めするのが、アメリカ最大の書店チェーン「バーンズ・アンド・ノーブル(Barnes & Noble)」。アメリカの大型ショッピングモールなどに入っていることが多く、店内は2階建てや、3階建てで広々。書籍以外に、CD、DVD、雑貨、デザインアイテム、カワイイアイテムなどもあります。また店内にはカフェやパティオもあり、コーヒーを飲みながら仕事や宿題をする人もたくさん。

そんな書店の一部に子供向けの本やおもちゃなどを扱うキッズエリアがあります。本のセクションには、絵本などはもちろん、学習教材も幅広く揃っています。そんな中でもお勧めの本は、「ピクチャーディクショナリー」。これは、様々なカテゴリーに属するモノの絵とその英単語が書かれてているもので、絵を見ながら言葉を学ぶことができるのです。動物のページであれば、犬(Dog)、猫(Cat)など、顔のページであれば、同様に、目(Eye)や、鼻(Nose)などを絵で確認できます。

他にもキッズコーナーで見つけた面白い本をご紹介。アメリカ50州の文化や特色を楽しく学べる「The 50 States」。アメリカ国立公園の色々な不思議が、クイズ形式で紹介されている「Secret of the National Parks」。こんな本を片手に、子供と国立公園を回ってみたいですね。国立公園について子供から学ぶこともたくさんあるかも!他にも子供が喜ぶメニューが紹介された「Children’s Cookbook」、スター・ウォーズのキャラクターを折り紙で楽しめる「Star Wars ORIGAMI」などがオススメ。キッズのおもちゃを扱うコーナーに堂々と銘打たれた「The World’s Best Selection of Educational Toys & Games(教育系のおもちゃやゲームで世界最高のセレクション!)」の表示があったので覗いてみました。

おもちゃは、年齢ごとにカテゴリー分けされていて選ぶのも簡単。素材や塗料がしっかり明記されている安心なおもちゃや、木などの素材を使ったオーガニック系のおもちゃがいっぱい。遊び方が一通りではなく、子供の想像力で自由に遊ぶことのできるおもちゃが多い印象でした。

また、キッズコーナーの一部はプレイエリアになっており、寝転んで親子で本を読んだり、おもちゃで遊んだりもできます。近くにあるトイレには、男性用女性用ともにおむつ交換ステーションも完備。

充実のキッズコーナーを紹介してきましたが、もちろん大人が楽しめるホビーや雑貨アイテムもたくさん。今回気になったアイテムは、アメリカの有名建築のレゴブロック。そしてアメリカでは、使うことの多いグリーティングカードも種類が豊富。また雑貨や便利グッズ、デザイン文房具なども揃っていて大人も十分に楽しめます。

子供にピッタリのギフトが必ず見つかるのはもちろん、大人も十分楽しめるアメリカ最大の書店チェーン「バーンズ・アンド・ノーブル」。LA近郊の観光地では、サンタモニカ、ザ・グローブ、アメリカーナなどに出店しています。お土産や誕生日プレゼントなど、贈り物を探す際に利用してみてはいかがでしょうか?